Хирург. Инженер. Астронавт.

Сегодня он хирург-онколог-ортопед, который лечит пациентов с раком костей в клинике MD Anderson.

Но его высокопрофессиональное резюме также включает в себя работу в качестве инженера-химика и астронавта НАСА.

Вкус к приключениям

Сэтчер вырос в прибрежном городе Хэмптон, штат Вирджиния, где его отец был профессором химии в Хэмптонском университете, исторически сложившемся учебном заведении для чернокожих, а его мать была учительницей английского языка.

Заядлый читатель энциклопедий, который с удовольствием читал статьи о первых исследователях, юный Сэтчер прогуливался по побережью Вирджинии и представлял себе корабли, издавна появлявшиеся на горизонте, плывущие к берегу. На борту корабля находились британские колонизаторы, испанские конкистадоры, французские гугеноты и другие, которые собирались колонизировать Америку.

«Мне было интересно, каково это - рисковать всей своей жизнью и плыть на другой конец света, - говорит он, - не зная, что ты найдешь. Каким же это, должно быть, было радостно и страшно. Я хотел быть частью этого ».

Сэтчер любил науку и математику и «возился с вещами, чтобы они работали». В 16 лет он поступил в Массачусетский технологический институт, где изучал химическую инженерию и получил высшее образование в своем классе. Но на полпути в колледже его интересы начали смещаться в сторону медицины.

«Многие мои инженерные занятия были сосредоточены на решении медицинских проблем», - объясняет он.

После учебы он поступил в Гарвардский университет и получил степень доктора медицины, одновременно получив докторскую степень. в области химического машиностроения в Массачусетском технологическом институте. «Я оценил, как инженерное дело связано с медициной».

По пути он встретил нескольких врачей и ученых, которые также были астронавтами, в том числе Рональда Макнейра, который позже умрет во время запуска космического корабля «Челленджер» в 1986 году, Леланда Мелвина, инженера-аэронавтика и его товарища из Вирджинии, и Скотта Паразински, ветеранов. пяти полетов космических челноков и семи выходов в открытый космос. Они поделились своими рассказами о приключениях с Сэтчером, и он был увлечен.

«Меня всегда интересовали космические путешествия, - говорит Сэтчер, выросший на« Звездном пути »,« Звездных войнах »и« 2001: Космическая одиссея ».« Но когда я стал старше, я отверг это как детскую фантазию. . »

Но встречи с коллегами-врачами, которые были астронавтами, убедили его в том, что «если они могли это сделать, то смог бы и я».

Работая онкологом-ортопедом в Северо-Западном университете в Чикаго, он поддался космическому тяготению и отправил заявку в НАСА.

«Моя семья и друзья считали меня сумасшедшим, - говорит он, - но я должен был попробовать».

Оказывается, он не был сумасшедшим. Его приняли в программу подготовки астронавтов НАСА.

«Я собрал вещи, - говорит Сэтчер, - и направился в Хьюстон».

Практика ведет к совершенству

Как и хирургическое образование, подготовка космонавтов была строгой.

Практика выхода в открытый космос проходит в основном под водой, где условия подобны космической невесомости. Астронавты ныряют на дно бассейна НАСА глубиной 40 футов, который составляет две трети длины футбольного поля.

В бассейне погружены натурные макеты экспериментальных площадок космического корабля "Шаттл" и Международной космической станции. Это позволяет космонавтам практиковать каждый эксперимент или проект, который они будут выполнять, находясь на борту шаттла или космической станции, прежде чем они отправятся на орбиту.

«Любая задача, которую нужно выполнить в космосе, сначала снова и снова репетируется в бассейне, - говорит Сэтчер. «Практика ведет к совершенству, и когда окружающая среда столь же чужда, как солнечная система, рекомендуется записывать как можно больше часов практики».

Чтобы имитировать отсутствие света в глубоком космосе, тренировки в бассейне иногда проходят в виртуальной темноте, и только налобный фонарь, установленный на шлеме, обеспечивает узкий луч света.

«У вас нет подсказок, чтобы сказать вам, какой путь вверх, а какой вниз», - говорит Сэтчер. «Это дезориентирует, но вы приспосабливаетесь и продолжаете работать».

Миссия выполнена

В 2009 году обучение Сатчера окупилось, когда он и пять других членов экипажа поднялись на борт космического корабля "Атлантис" и взлетели на 220 миль до Международной космической станции (МКС).

Во время 11-дневной миссии, получившей название STS-129, космонавт, ставший доктором, принял участие в двух выходах в открытый космос. Паря высоко над Землей, привязанный к ремню безопасности, Сэтчер использовал те же хирургические навыки, которые необходимы для сложной замены суставов, чтобы помочь починить две роботизированные руки на внешней стороне космической станции. Он также установил антенну для улучшения спутниковой связи. Члены экипажа прозвали его «кабелем».

МКС, которая движется со скоростью 17 150 миль в час, за время полета преодолела примерно 4,5 миллиона миль.

«Хотел бы я заработать мили для часто летающих пассажиров», - шутит Сэтчер. «Я буду настроен на всю жизнь».

А плавание вне космического корабля в скафандре открывало Сатчеру «захватывающие» виды.

«Цвета на Земле фантастические, ничего подобного вы никогда не видели.

В коробке с мелками или голливудской продукции нет мелков, которые соответствовали бы тому, что я видела ».

Сатчер говорит, что бесшумно дрейфовать над Землей, глядя на планету, которая выглядит «совсем как земной шар», внушает трепет.

«Земля - ​​это всего лишь точка во Вселенной, крошечная, крохотная точка».

Толстые лица и не только

Но Сэтчер недолго оставался туристом.

«В среднем каждый выход в открытый космос занимает от шести до семи часов, и вы все время работаете», - говорит он. «Задачи очень сложные и подробные. Мне приходилось идти в ногу и сохранять концентрацию, как в операционной. Моя хирургическая подготовка помогла ».

На борту шаттла он проводил эксперименты, чтобы определить, как невесомость влияет на иммунную систему и как изменяется рост космонавтов, когда они выходят в открытый космос.

«Они становятся выше», - говорит он. «В условиях низкой гравитации позвоночник удлиняется».

Сэтчер вырос на два дюйма в космосе. Уже в 6 футов 4 дюйма перед запуском он беспокоился о том, чтобы надеть скафандр, который наденет при повторном входе в атмосферу Земли.

«К счастью, я втиснулся и подогнал его», - говорит он.

Сэтчер также был врачом миссии и помогал членам экипажа решать некоторые уникальные медицинские проблемы.

«Одно из первых, на что жалуются космонавты, - говорит он, - это тошнота и рвота».

По его словам, помимо неприятных ощущений, связанных с тем, что вокруг капсулы плавают шарики рвоты, космическая болезнь может затруднить пилотирование астронавта.

«Невесомость влияет на ваше внутреннее ухо, что нарушает ваше равновесие, координацию и пространственную ориентацию. Попробуйте управлять шаттлом в таких условиях ».

Недосыпание - еще одна частая проблема. Международная космическая станция движется по орбите вокруг Земли каждые 92 минуты, обеспечивая астронавтам возможность видеть 16 восходов солнца каждый день.

«Кто мог проспать все это?» - спрашивает Сэтчер. «Вы проводите много времени в открытом космосе без сна». Еще одна распространенная жалоба - заложенность носа и заложенность носа ».

Находиться в космосе - это все равно что стоять на голове », - говорит Сэтчер. «Без силы тяжести кровь имеет тенденцию подниматься к лицу, что вызывает чувство заложенности».

«Синдром толстого лица» - так он это описывает.

«Ты забавно выглядишь и чувствуешь себя забавным».

Сэтчер ушел из НАСА и присоединился к доктору медицины Андерсону в 2011 году, но его любовь к приключениям сохраняется. Когда-нибудь, говорит он, он может вернуться.

«Нет ничего лучше, чем эти последние 15 секунд обратного отсчета, когда ты понимаешь, что уже в пути. Это захватывающая поездка».